Une parenthèse amstellodamoise

Il y a un petit moins de trois semaines, je grimpais dans un Thalys avec Yasmine pour quelques jours dans la capitale hollandaise que je ne connaissais pas encore. Je n’attendais rien en particulier de mon séjour, j’avais juste envie de changer un peu d’air, de souffler et de voir ces si fameux gracht, canaux en néerlandais, et les jolies maisons dont on s’inspire pour faire des photophores – oui bah, on a les références qu’on peut.

La magie n’a pas opérée, pas de coup de cœur sans que je sache vraiment l’expliquer (le soleil qui n’a pas percé la chape grise qui était au-dessus de nos têtes peut-être ?) mais pourtant, j’ai adoré ce que j’ai pu apercevoir du mode de vie des amstellodamois toujours sur leurs vélos – leur nombre est absolument dingue, il y en a vraiment partout et ce n’est pas étonnant quand on sait que pour 730 000 habitants, on compte 600 000 vélos) – et selon toute vraisemblance très eco-friendly, et puis il faut bien le dire : j’ai super bien mangé !

C’est une ville à taille humaine, les gens sont polis, gentils, ça sent un peu trop le cannabis dans les rues (et j’ai horreur de ça), il y a des chats mignons, des guirlandes presque à toutes les fenêtres, toutes les portes ; et Amsterdam m’a beaucoup séduite la nuit, avec toutes ses lumières. J’ai vite arrêté de compter la multitude d’enseignes qui donnent envie (ils sont hyper au fait du design, le moindre petit café a une identité visuelle travaillée, j’exagère à peine), les petites boutiques de créateurs cool et indépendants. Il y avait beaucoup de choses qui me plaisaient et pourtant.

Du coup, je vous l’avoue, pour la première fois ici, vous raconter mon séjour ne m’enthousiasme pas plus que ça et je ne sais quoi trop vous dire. J’ai même hésité, quand je voyais que je traînais trop de la patte pour développer mes photos, à vous en parler. Mais je me dis que ce serait dommage (et puis je vous l’avais promis sur la page Facebook alors ça n’aurait pas été très sérieux) et je suis bien décidée à ne pas rester sur cette pâle impression en y retournant pendant une saison plus clémente où il y aura du soleil (au moins un peu), que les arbres seront verts et que je ne serai pas engoncée dans des vêtements d’hiver.

amsterdamamsterdamvélos amsterdamchat amsterdamamsterdamamsterdamNous avons passé notre première après-midi à flâner dans le centre de la ville avec dans l’idée d’aller jeter un œil à  ce que fut la maison de Rembrandt. Une visite que j’ai adorée : on a de la graine à prendre d’eux en terme de muséographie. C’est bien pensé, l’audio-guide est intéressant sans être barbant, le parcours est fluide, on en apprend sur la vie du peintre et plus généralement, celles des artistes de l’époque – bien que Rembrandt fut très privilégié, à simplement en juger de tout ce qu’il collectionnait à titre personnel.

Si vous arrivez suffisamment tôt, vous pourrez participer à des workshops de gravure au dernier étage ou simplement assister à une démonstration. Le personnel du musée est adorable, toujours souriant et enthousiaste, qu’est-ce que ça fait plaisir à voir ! D’ailleurs, à chaque fois que je visite un pays disons du Nord, je me fais cette réflexion : ils sont plus accueillants et chaleureux que ceux du Sud. Bon, je déteste nourrir ce genre d’idées mais je fais le constat souvent bien malgré moi.

musée rembrandt amsterdammusée rembrandt amsterdammusée rembrandt amsterdamEn sortant, la nuit tombait peu à peu alors nous nous sommes réfugiées au chaud dans un café pour y boire un chocolat, s’y sentir bien et y rester pour partager un verre de Prosecco (c’était pas tout de suite après le chocolat chaud hein) avec quelques sticks de fromage frit. Et vous savez quoi ?

Quand nous sommes ressorties, c’était pour aller manger une pizza chez La Perla, une adresse que conseillait Louise dans son city guide d’Amsterdam. En toute honnêteté, elle vaut très largement celles que l’on peut manger en Italie : pâte raisonnablement fine, bien cuite, ingrédients savoureux, ni trop ni pas assez de tomate et de fromage, bien équilibrée et c’est une Docteur ès pizza margherita qui vous le dit.amsterdam09022015-ELM_4451amsterdamamsterdamAprès cette première journée en douceur, nous sommes rentrées à l’appartement Airbnb que nous avions loué (chouette mais pas fou, j’aurais mille fois préféré celui-ci qui n’était malheureusement pas disponible à nos dates) pour – ça n’engage que moi – somnoler devant le premier épisode de Better Call Saul.amsterdamamsterdamamsterdam chatamsterdamLe deuxième jour, après un petit-déjeuner chez Rogh’s Deli, nous étions en marche pour le Cabinet des chats mais à notre très grande déception, il était en travaux jusqu’au 17 février… Tout pour nous embêter hein ! Nous avons donc décidé d’aller flâner dans le très joli quartier de Jordaan qui a beaucoup de charme et de faire du lèche-vitrine devant toutes les chouettes boutiques de la rue d’Haarlemmerdijk que recommandait Victoria. J’ai franchement été raisonnable : je n’ai rien acheté. Rien, nada, niente, et pourtant, les tentations sont grandes.

amsterdamamsterdamamsterdamamsterdamA Amsterdam, ce qu’il y a de plus beau, c’est indéniablement les maisons. Trois petites curiosités à leur sujet : l’absence quasi totale de rideaux qui est assez perturbante quand on a pas l’habitude (sont pas très pudiques dites donc) ; si vous regardez bien, on remarque au sommet de chaque maison une sorte de crochet auquel on accroche une poulie lors de déménagements ou pour faire passer des objets volumineux par la fenêtre lorsque c’est impossible par les couloirs étroits des demeures (à ce propos, si elles sont si peu larges, c’est car autrefois-jadis-dans-le-temps-il-y-a-fort-longtemps, la ville taxait les habitations en fonction de la taille de leur façade. Eh oui Jamy ! D’ailleurs, on trouve à Amsterdam, la maison la plus étroite d’Europe puisqu’elle fait à peine 2 mètres de large) ; et enfin, certaines sont penchées vers l’avant tout simplement pour faciliter le travail de la poulie.

Fermons cette parenthèse et revenons à notre balade qui s’est principalement concentrée autour des canaux, qui seraient tellement plus photogéniques sans toutes ces voitures garées autour. Pour le déjeuner, nous avons été nous sustenter au restaurant végétarien De Bolhoaed où un adorable chat prénommé Bore – ou quelque chose dans ce goût-là – nous a accompagné. C’était très bon, le personnel sympa et puis bah, il faut bien admettre qu’on est surtout entrer pour le chat.

amsterdamamsterdamamsterdamamsterdamamsterdamLa visite s’est poursuivie en suivant les canaux en escargot, il pleuviottait et faisait toujours tristement gris. Quelques emplettes de réglisse plus tard (que j’ai finalement offert à mon père car blindée de gélatine, supayre), je suis allée me perdre dans les rues, tombant tour à tour sur des boutiques tentantes dont celles de Hay où tout est beaucoup trop joli et cher, ainsi qu’un pancake shop (« the best in town », mais c’est écrit sur à peu près toutes les façades de tous les restaurants, hem) The Happy Pig où j’ai savouré une gaufre bien grasse et chocolatée – je ne me suis pas pesée en rentrant de ces 3 jours mais à mon avis… haha.

J’ai rejoint à nouveau Yasmine ensuite pour faire une croisière de nuit sur les canaux que je vous recommande. Ça coûte 19 € pour 1h30, une boisson et grignotage inclus, et on en apprend plus sur l’histoire de la ville en écoutant un vieux couple fictif, c’est vraiment une fois de plus, bien pensé.

amsterdamLe lendemain, troisième et dernier jour, nous avons continué nos pérégrinations après un copieux petit-déjeuner chez Vlaamsch Broodhuys (atchoum) dans le quartier De Pijp. On en a profité pour faire enfin un peu de shopping au Albert Cuypmarkt qui est le plus grand marché public des Pays-Bas (parfait pour rapporter gouda, fleurs, et compagnie) et dans le magasin bio Marqt où j’ai trouvé du gouda sans présure (pour rappel, c’est ce qui est utilisé dans la fermentation du fromage et qui est extrait de l’estomac de veau) et ça, c’est une première, des bonbons sans gélatine, des graines de chanvre, etc. C’était un vrai petit paradis, très dommage que nous n’ayons pas l’équivalent en France.

amsterdamamsterdamtulipes amsterdamEt c’est ainsi que s’achève ma parenthèse amstellodamoise en demi-teinte. Comme après une chute à cheval, il va falloir que j’y retourne avec l’amoureux ou ma sœur au printemps pour me défaire de cette impression mitigée. Ça m’a fait un peu penser au voyage en Irlande que j’avais fait lorsque j’étais au collège qui m’avait vaccinée contre ce pays pendant très longtemps… Bon, pas de la même façon mais vous voyez, quand il n’y a pas la flamme.

Toutefois, je vais nuancer car il y a quand même eu une petite étincelle puisque je suis prête à laisser à la ville une deuxième chance. Bon, et vous alors ? Avez-vous déjà visité Amsterdam ? Quelles ont été vos impressions ? Amoureuse ou pas ? Je vous préparerai un city guide simple dans cette section mais avant, il faut vraiment que je m’attelle à celui du road trip ouest américain !

Je vous souhaite une excellente fin de semaine et je vous dis à dimanche pour le 26ème Lovely Pretty Stuff – et moi, je vais me coucher car présentement, quand je tape ces derniers mots, il est plus de 3h du matin. Je vais bientôt être debout depuis 24 heures et je me fais trop vieille pour ça.

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Birchbox février 2015 – Things we love

Février touche tranquillement à sa fin, la Saint-Valentin n’est déjà qu’un lointain souvenir, mais il n’est pas trop tard pour vous parler de la Birchbox de ce mois-ci qui a pour thème : les choses que l’on aime. On me l’a envoyée pour vous la présenter et en particulier, vous donner mon avis sur le Masque Eclat Peau Neuve de la marque REN que je connaissais déjà bien mais on en reparlera un peu plus bas. Pour ce mois de l’amour, Birchbox a une nouvelle fois joliment rhabillé sa petite boîte mais nous a épargné les petits cœurs partout – quoique je n’ai rien contre les cœurs mais c’est un peu trop déjà vu, non ?

Comme souvent, la sélection de produits est pointue et bien avisée. Vous savez (ou pas en fait) que j’ai longtemps été abonnée à la Joliebox, puis ils ont changé de nom et j’ai craqué de temps en temps pour leurs belles collaborations, notamment celle avec la marque de papeterie française Papier Tigre.

J’ai eu quelques fois des déceptions mais souvent de belles surprises. Puis, je me suis désabonnée pour désengorger un peu ma salle de bain. Aujourd’hui, je vous révèle donc le contenu de la Birchbox février 2015, vous décrypte mon coup de cœur pour le masque REN et sur mon compte Instagram, je vous propose de gagner la box photographiée ;)

birchbox février 2015birchbox février 2015birchbox février 2015birchbox février 2015Le Masque Eclat Peau Neuve de REN, je l’ai eu de nombreuses fois en échantillon. C’est une marque que j’aime beaucoup car bien qu’elle ne soit pas certifiée bio, une grande attention est portée à la qualité des compositions : pas de parabens évidemment, pas d’huiles minérales, de silicones, de vilains PEGS mauvais pour l’environnement, d’ingrédients de synthèse, son parfum est naturel, etc. D’ailleurs, lorsque l’on survole la liste INCI, on se rend bien compte qu’on nous ne vend pas du vent : les actifs sont bel et bien présents dès les premières lignes et personnellement, c’est le genre d’argument qui me rassure – parce que combien de fois, on nous promet un produit X enrichi en Y qui se place tout à la fin de la liste des ingrédients ?

Alors, ce masque que vous pourrez tester dans la Birchbox de février dans une version 10ml (soit au moins 2/3 applications) ou commander sur l’e-shop, qu’est-ce qu’il fait et est-ce qu’il fonctionne ? C’est un puissant peeling à base d’acides de fruits que l’on connaît bien pour leurs bénéfices sur l’épiderme qui agit à plusieurs niveaux : il améliore le grain de la peau en resserrant les pores et en lissant les ridules, il apporte beaucoup d’éclat et de luminosité au teint et nous débarrasse des cellules mortes en quelques minutes.

J’aime également beaucoup son conditionnement hygiénique qui permet de garder toutes les propriétés de la formule en évitant que l’air entre à l’intérieur du flacon, vraiment bien pensé pour le coup ! On est sûres aussi de ne pas gâcher de produit comme c’est le cas avec les tubes mous que l’on finit par couper en deux.

birchbox février 2015birchbox février 2015Je sais que ça paraît un peu trop beau pour être vrai mais pour l’avoir utilisé une dizaine de fois quand je sentais ma peau au bout du rouleau, son effet est assez bluffant – et vous me direz, encore heureux vu son prix. Je commence à avoir des petites ridules au niveau du front ; j’ai constaté après avoir rincé le masque, qu’elles étaient nettement atténuées et l’effet s’est prolongé durant 2 à 3 jours. Autre résultat étonnant : les pores que j’ai très souvent dilatés au niveau du nez (glamour toujours), ont subi le même sort.

L’odeur d’agrumes est très agréable, la texture épaisse se répartit uniformément sans difficulté et quant au rinçage, il est préférable de s’aider d’une petite lingette réutilisable en lin ou en coton. D’ailleurs, ça tombe bien car si l’on achète la version full-size, une vous est fournie. Pourquoi ça fonctionne aussi bien ? Les acides de fruits ou AHA sont de petites merveilles pour détacher les cellules mortes de l’épiderme, ils favorisent la régénération du collagène de la peau, ont des propriétés anti-oxydantes, ils éclaircissent le teint, agissent contre les taches pigmentaires et les cicatrises.

Petite revers de la médaille tout de même : ils sont déconseillés aux peaux sensibles et réactives (la version mini de la box vous permettra de faire un petit test préalable pour vérifier si tout est ok) et il vaut mieux éviter de s’exposer au soleil pendant quelques heures ; privilégiez donc une application le soir ou le week-end si vous ne sortez pas ;)

birchbox février 2015Bon mais, il y a quoi d’autre dans cette Birchox février 2015 ? Un shampooing et un conditioner de la marque italienne Davines pour les cheveux colorés ou méchés ; le Caribbean Sun Bronzer Duo de Jelly Pong Pong ; un crayon eyeliner noir Lollipops ; et le Lait pour le corps au lait et au miel Burt’s Bees. En tout cas, dans celle que j’ai reçue mais vous pouvez découvrir toute la sélection faite par Birchbox et répartie dans les différents envois ici.

Si elle vous tente, sachez que vous pouvez encore la commander et qu’avec le code HAPPYFEV la livraison vous sera offerte si vous n’êtes pas encore abonnée – ou si vous préférez, le code KITVAL ajoutera automatiquement ce kit Saint-Valentin en plus de votre box, bien entendu.birchbox février 2015birchbox février 2015birchbox février 2015birchbox février 2015Et comme je vous le disais en début d’article, j’offre la box sur mon compte Instagram jusqu’à dimanche – et si vous n’avez pas Instagram, mon petit doigt me dit que vous serez bientôt gâtées sur la page Facebook ;)

En attendant, je vous souhaite un excellent mercredi et je vous retrouve vendredi pour mon récit sur quelques jours passés à Amsterdam – souhaitez-moi bon courage pour le tri et le développement des photos, mission n’en sélectionner que 30 ! Ah et je me rends compte que ceci est le 500ème article posté, ça commence à faire dites donc mine de rien ^_^

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