Yosemite National Park

Après trois articles consacrés à San Francisco (ici, ici et là), il était temps que l’on entre dans le vif du sujet et que l’on parle de la semaine que nous avons passée sur la route. Première étape ? Le Yosemite National Park. Moi qui rêvais de grands espaces, de vastes forêts, de nature sauvage ; j’ai été servie. De tout notre road trip, c’est l’étape que j’ai préférée.

PanoramaNous avions prévu d’y passer deux jours. Quatre bonnes heures de route séparent le parc de San Francisco et j’ai ouvert grand les yeux tout au long du voyage – fastoche, ce n’est pas moi qui conduisais. Des prairies à perte de vue avec quelques petites vaches qui s’y promènent – là, on est assez loin de l’image des bovins entassés les uns sur les autres dans certaines régions des Etats-Unis – un temps idyllique, des routes agréables à parcourir bien installés dans notre petite – euphémisme – Ford Escape que l’on a eu bien du mal à rendre au retour à l’aéroport.Yosemite001

Le GPS nous menait là où nous allions dormir, un endroit absolument parfait – qui doit l’être moins en haute saison, je vous l’accorde aisément – perdu au milieu des séquoias : Evergreen Lodge. Différentes cabines dispersées dans un cadre qui invite à se ressourcer et à prendre le temps. J’ai adoré les deux nuits où nous avons dormi là-bas. Je m’y suis sentie bien comme rarement.

On y a pas trop mal mangé, profité du lobby avec sa grande cheminée, goûté à nos premiers smore’s (de la guimauve que l’on fait griller avant d’y poser un carré de chocolat dessus et d’entourer le tout de crakers) et squatté la salle de jeux (l’amoureux qui n’a pas pu s’empêcher de me donner une leçon de billard) (je m’en fiche, j’ai pris ma revanche au shuffleboard).Yosemite003Yosemite004Yosemite002Yosemite010Yosemite009

L’hôtel n’est pas central, il se trouve à environ une heure de route de l’entrée Big Oak Flat du Yosemite mais étant donné que l’hôtellerie dans le parc est assez restreinte, hors de prix et bien souvent décevante, j’ai préféré nous excentrer pour mieux profiter de notre séjour. D’autant que dans le Yosemite ben… il n’y a rien. A part, le Curry Village dans le centre où vous mangerez de la bouffe médiocre. Rien, nada. Pas même des petites loupiotes pour s’éclairer et rejoindre le parking. A la tombée de la nuit, on est plongé dans le noir le plus complet. Yosemite008Yosemite006Yosemite011Yosemite012

La journée passée au Yosemite était merveilleuse – je ne pèse pas mes mots. Nous étions prêts à l’attaque dès 7 heures du matin, prêts à en prendre plein les yeux et à profiter pleinement de chaque seconde. Et nous n’avons pas été déçus, qu’il s’agisse des Yosemite falls, cinquième plus haute chute du monde, de l’impressionnant sommet El Capitan, des innombrables cours d’eau cristalline, des pins, des séquoias géants, des biches pas farouches, des petits écureuils argentés gourmands, des canards comme on en a chez nous (ça aurait été de la discrimination de ne pas les citer), tout était magiqueYosemite013Yosemite014Yosemite016

J’ai vécu cette journée un peu comme un rêve éveillé – vous l’aurez compris. Après un rapide déjeuner de barres protéinées – autant vous dire que pendant ce road trip, la bonne nourriture de San Francisco nous a bien manqué – nous avons pris le petit shuttle qui dessert jusqu’à 22 heures tous les points d’intérêts du Yosemite Center pour débuter une randonnée de 5/7 heures non loin des Yosemite Falls. Yosemite017Yosemite_001Yosemite021

Il n’y a pas moins de 10 randonnées proposées dans tout le Yosemite et pour tous les niveaux. Nous avons choisi la Valley Loop Trail qui menait jusqu’à El Capitan en longeant Merced River. Le sentier est assez mal balisé et évidemment – le retour des boulets épisode 2 – il a bien fallu que l’on se perde. Nous avons donc regagné le village en suivant la route comme deux âmes en peine. C’est là que j’ai explosé l’écran de mon téléphone par terre en essayant de faire des ricochets sur la rivière – boulet, vous avez dit boulet ? Yosemite022Yosemite024Bref, c’était beau, très beau. Si je peux avoir un seul conseil à vous donner si vous allez au Yosemite un jour : faites une randonnée. La plupart sont simples et accessibles, pas de dénivelé, rien qui nécessite un équipement particulier. Vous avez 12 heures devant vous ? Une forme physique olympique ? Vous êtes expérimentés ? Envie d’avoir une vue imprenable sur tout le parc ? Tentez l’ascension du Half Dome.

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D’une façon générale, tous les employés du parc se feront un plaisir de vous renseigner. Nous nous étions arrêtés dans la seule épicerie du Yosemite pour faire le plein d’eau et j’en ai profité pour demander au monsieur qui tenait la caisse où se trouvait exactement un point de vue. Il a examiné la carte, m’a dit qu’il n’était pas sûr, a appelé sa collègue qui a pris tout son temps pour m’expliquer quel chemin prendre et comment. La gentillesse et la disponibilité des américains n’a pas cessé de m’impressionner tout au long de notre séjourYosemite030Yosemite031

Nous avons eu à peine le temps d’ingurgiter une pizza caoutchouteuse à notre retour au Curry Village que le jour s’en allait déjà… Mais le Yosemite, c’est superbe aussi la nuit. Du fait que tout soit baigné dans l’obscurité et qu’il n’y ait aucune pollution lumineuse, on peut observer un ciel magnifiquement étoilé. Le plus beau ciel que je n’ai jamais vu. Nous sommes restés une heure à le regarder, le prendre en photo et compter les étoiles filantes (12). Si on tend l’oreille, on entend le bruit des Yosemite Falls au loin…Yosemite033Yosemite032

Petite anecdote que j’avais envie de partager avec vous : dans le Yosemite, on trouve un peu partout des panneaux « Keep wild » nous incitant à ne pas nourrir les animaux, qu’il s’agisse d’ours, de lions des montagnes, de ratons-laveurs (remboursez ! je n’en ai vu qu’un seul et il était mort sur la route écrasé, ça ne compte pas !) ou d’écureuils. Il est parfois précisé pourquoi et les raisons m’ont fait tiquer : ne leur donnez pas votre pizza, elle est pleine d’additifs et de conservateurs que les animaux ne supporteraient pas. Notre nourriture les rend malades, addicts et ils deviennent grosYosemite026

La question est donc : pourquoi si c’est mauvais pour eux, ce n’est pas mauvais pour moi hein ? Parce que de toute évidence, ce que vous êtes en train de dire c’est que la nourriture industrielle, c’est de la crotte n’est-ce pas ? Bon blague à part, il ne faut vraiment pas les nourrir, ne serait-ce que parce que ça les rend trop familiers à nous et qu’ils doivent garder leur distance avec les humains, surtout les ours. Yosemite023

Le lendemain, nous avions prévu de retourner un peu au Yosemite et d’aller voir le réservoir Hetch Hetchy mais c’était sans compter sur un nouvel imprévu. Au moment du checkout, l’adorable réceptionniste nous demande quelle est notre prochaine étape. Tout contents, on lui dit que l’on va à Bridgeport pour voir le village abandonné de la ruée vers l’or, Bodie State Historic Park. Vous comptez prendre quelle route ? Je lui montre sur une carte.

Ah non, celle-ci est fermée à cause de la fonte des neiges qui l’inonde. Vous devez retourner sur vos pas, passer par Sacramento, remonter vers Tahoe Lake avant d’enfin arriver à Bridgeport. Ah ? Et combien d’heures de route ? Six heures si vous ne vous arrêtez pas. You’re gonna have fun ! Mouais, là j’ai juste envie de me dire que c’était pas la bonne période pour venir.

Yosemite027Et c’est comme ça que l’on a passé notre deuxième journée au Yosemite, sur la route. Et que nous sommes arrivés à Bridgeport à presque minuit, dans un hôtel digne des plus grands scénarios de films d’horreur ; mais ça, je vous le raconterai la semaine prochaine (si c’est pas du cliffhanger ça :p). Yosemite007

Quelques conseils quand même concernant le Yosemite :

  • La route panoramique qui traverse tout le parc, la Tioga Pass, est fermée d’octobre à mai. Impossible de l’emprunter durant cette période. Cherchez pas, c’est non négociable. Si vous visitez le Yosemite pendant la période d’ouverture, vous DEVEZ la prendre. Paysages à couper le souffle garantis !
  • On ne peut pas prévoir quelles routes seront ouvertes ou fermées dans le parc. Ce sont les rangers qui décident de façon hebdomadaire si certaines sont praticables et d’autres non. En hiver et au printemps, il n’est pas rare que nombreuses d’entre elles soient inaccessibles. Prévoyez donc du temps pour faire d’éventuels détours et n’hésitez pas à demander des informations sur le trafic au personnel de votre hôtel ou à jeter un oeil sur ce site.
  • Si la période qui s’étend de mars à avril n’est pas la meilleure pour circuler, c’est en revanche, la meilleure pour les chutes d’eau qui sont presque inexistantes dès septembre et gelées en hiver.
  • On entre dans le parc en payant une taxe de 20 $. Le laisser-passer est valable 7 jours.

Je regrette infiniment de n’avoir pu passer plus de temps au Yosemite mais c’est sûr, certain, un jour, j’y retournerai ! Ne serait-ce que parce que j’ai bien envie de tenter l’ascension du Half Dome. Yosemite005

J’espère que cette promenade dans le Yosemite vous aura enchanté un peu par procuration et pourquoi pas, donnée envie d’y aller à votre tour ! Je vous souhaite une excellente journée, un bon week-end et vous dis à dimanche pour une sélection de cadeaux Etsy de dernière minute pour la fête des mères.

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37 commentaires

  1. Avatar

    et aurelie alors

    J’ai séjourné au Curry Village, on avait loué une tente « en dur ». Je n’ai pas trouvé la bouffe médiocre (il y a un self, une pizzeria, et une épicerie) même si ce n’est pas de la grande gastronomie. Et le fait que ce ne soit pas éclairé ne m’a pas gênée du tout, je pense que les gens viennent avant tout chercher le calme et la nature sauvage. Je ne regrette absolument pas d’avoir choisi Curry Village pour le logement ! Le Yosemite ne t’aurait peut-être pas autant plu avec des hôtels et des lampadaires partout. Au Curry Village, la plupart des gens se calent sur un autre rythme : couchés très tôt juste après le dîner (de toute façon comme tu le dis rien n’est éclairé à l’extérieur et il n’y a rien à faire à part éventuellement prendre un bon bouquin) et levés très tôt pour aller randonner.
    Le Yosemite a été pour moi aussi un temps fort de mon road trip et cela reste selon moi un des plus beaux endroit au monde :-)

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      J’ai jamais dit que j’aurais aimé qu’il y ait des lumières ! Bien au contraire. De toute façon, c’était pareil à Evergreen. J’ai du mal m’exprimer :)

      Quant à la nourriture ben oui… J’ai trouvé ça mauvais et pas vraiment adapté aux végétariens ; ici je ne donne que mon ressenti, qui n’a pas vocation à être universel. Et j’ai tellement adoré mon séjour à Evergreen Lodge que le Curry Village m’a laissé une mauvaise impression.

      Et puis, on se rejoint sur la beauté de l’endroit. C’est le principal ^_^

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    Julie

    Que de belles photos… Merci beaucoup pour ce partage! C’est sûr, moi aussi un jour je contemplerai le Half Dome et je resterai 1h devant ce magnifique ciel étoilé… ;-)

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Je te le souhaite de tout cœur :)

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    Victoria

    Oh la la, tu m’as fait rêver avec toutes ces photos… J’ai même frissonné devant le ciel étoilé. C’est sublime au sens propre du terme. J’espère pouvoir inclure Yosemite dans mon voyage cet été! Merci pour le partage des bons plans qui me seront très utiles! <3

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Ça te plairait tellement !

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    Xel0u le l0up

    Tes photos sont absolument superbes! Ce parc, c’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai passé mon permis, j’irai un jour, c’est sur!

    Merci pour le partage, j’ai vraiment voyagé pendant ces « quelques » lignes.
    Belle journée !

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Rouler aux Etats-Unis a vraiment une autre saveur, tu verras ;)

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    juliette

    C’est vraiment marrant car de mon côté, c’était l’étape que j’avais le moins aimée. Bon, on n’y a même pas dormi, on l’a fait un peu en coup de vent, mais je sais pas, je n’ai pas du tout été séduite… Je pense que je n’étais pas en forme ce jour-là, je me souviens d’avoir râlé toute la journée sur Gaëtan (le pauvre) ^^ Si j’y retournais de bonne humeur, ça changerait surement tout ;)

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Tu n’es pas la première à me l’avoir dit. Je crois qu’il faut absolument s’éloigner du Yosemite Center où effectivement tous les touristes se concentrent pour s’immerger dans l’atmosphère du parc plus loin, sur les trails. Après, c’est sûr que quand on est de mauvais poil, on est moins réceptif ;)

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    Gilberte

    C’est juste magnifique !

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Je crois que c’est le bon adjectif effectivement :)

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    Raph

    OH MY GOD ! Les photos sont magnifiques, celles de la nuit explosives ! Nous sommes allés au Yosemite en plein mois d’août et je n’ai pas du tout eu le même ressenti que toi. Bien sûr, c’était magnifique mais il y avait du monde partout, il faisait une chaleur étouffante si bien que l’aller-retour forêt-voiture s’est fait très vite et en plus, les chutes étaient inexistantes puisque période de sécheresse. Bref, on était très déçus ! Mais nous n’avons pas eu d’autre choix que de partir en haute saison donc c’est comme ça ! En tout cas, la prochaine fois qu’on y va, je suivrai tous tes conseils ! (j’ai tellement mais TELLEMENT hâte d’y retourner !)

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Je comprends, on a eu pas mal chaud aussi et on ne s’y attendait pas – en revanche, dès la nuit tombée : gla gla. C’est mieux d’y aller au printemps avec la fonte des neiges qui alimente les cascades mais bon, comme tu le dis, on ne peut pas toujours choisir ses dates de vacances. Bon week-end :)

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    Héloïse

    Les photos sont vraiment superbes, ça fait rêver ! Merci de nous faire partager de si beaux paysages.
    Bonne continuation :)

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      C’est avec plaisir :)

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    Aline - La Homemade Box

    Ce fut génial de lire ce bel article avec de si belles photos!
    J’ai hâte de voir ton prochain article avec « l’hôtel hanté! » =p

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Haha, RDV vendredi alors ;)

  10. Avatar

    Glad

    Tes photos sont magnifiques, comme toujours, et ce ciel wouah :o

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Oui hein, à couper le souffle !

  11. Avatar

    Amande Yin

    Superbe ciel étoilé et très belles photos grâce auxquelles tu nous fais un peu voyager avec toi !

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      C’est chouette, c’était le but ! :)

  12. Avatar

    Laurelas

    C’est beau <3
    Définitivement à faire, un jour!

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Assurément ;)

  13. Avatar

    Chloé

    Le ciel de nuit est de toute beauté ! Tes photos donnent envie de voyager!

  14. Avatar

    Camomille

    Magnifiques photos, c’est vraiment l’un des endroits que j’ai le plus envie de visiter si un jour je vais aux USA!

  15. Avatar

    Marie

    Bonjour ! Ton blog est vraiment sublime, j’y viens très réguliérement le lire avec beaucoup de plaisir ! En plus il m’inspire beaucoup pour mes achats, alors MERCI !!!
    J’ai une petite question, concernant ton voyage à SF car il se trouve que nous y partons au mois de Mai ; justement nous pensions louer une ford escape également, mais je ne comprends pas, sur le site où nous simulons une réservation il dit qu’il n’y a pas de GPS intégré, ce qui m’étonne ? Est-ce que c’était votre cas ? Si jamais, vous en aviez un, avez-vous pu le régler en français facilement ?
    Merci par avance pour tes conseils ! A très vite, Marie !

  16. Avatar

    Amélie

    Bonjour,

    Je viens de découvrir ton blog et ton voyage me permet de mieux définir le mien! J’ai actuellement deux nuits de prévu autour de yosemite, une à mariposa et l’autre à mammoths lake. Y allant en juin j’espère passer par la tioga road mais je me demande si je devrais pas grouper mes deux nuits à l’hotel que tu recommandes, l’as tu trouvé bien placé pour rejoindre les différents points de vues et rendo du parc? Merci de tes réponses et si tu as des conseils pour la photo de ciels étoilés je suis preneuse, tes photos sont magnifiques

    • Laëtitia

      LaëtitiaAutrice

      Oui, il est vraiment bien situé :)

  17. Avatar

    Kate

    Bravo Laetitia pour ton blog enchanteur. Quand aux photos du ciel, elles sont magiques ! Une question : étiez-vous partis en Mars au Yosemite ? En cas de fermeture de la Tioga Road- ce qui sera notre cas dans 10j. – y a t’il d’autres itinéraires faisables pour visiter le parc et accéder aux différents points de vue ? Nous arriverons par la côte Ouest via Big Sur et remontrons ensuite sur SF.
    Merci pour ton aide précieuse !
    A bientôt
    Kate